Het is inmiddels ruim anderhalf jaar geleden dat de grote cryptocurrency hype begon toen
de koersen van grote munten als Bitcoin en Ethereum hun vorige records uit begin 2018
braken. De hype is inmiddels voorbij, en hoewel je tegenwoordig wel een Tesla met
Dogecoin kunt kopen, is het zelfs in beste online casino’s van Nederland nog steeds niet
mogelijk om met crypto’s betalen. Maar wat is er de laatste jaren precies gebeurt, was er
sprake van een bubbel en is er iets over de toekomst te zeggen?

In ongeveer een half jaar verviervoudigde de waarde van een bitcoin (BTC) van ongeveer
$15.000 naar $60.000, waarna in volgende twee maanden de prijs halveerde, om
vervolgens in november 2021 het huidige record van ongeveer $67.000 te bereiken. Toen in
we in mei de vraag stelden “gaat bitcoin naar nul?” was de waarde wederom gehalveerd,
maar inmiddels schommelt de koers al ongeveer een maand rond de $20.000.

De koersgeschiedenis van Ethereum (ETH) laat, hoewel er geen directe relatie tussen de
twee munten is, een zeer vergelijkbaar koersverloop zien. Daarbij moet wel opgemerkt
worden dat hoewel ethereum het in eerste instantie beter deed, het er nu uiteindelijk net iets
slechter voor staat bitcoin. Op dit moment hebben ETH en BTC nu een waarde van
respectievelijk bijna 20 en ruim 25% van hun records. Er zijn verschillende redenen dat
ethereum sneller aan populariteit toenam maar uiteindelijk die populariteit ook weer verloren
heeft.

Ten eerste biedt de manier waarop ethereum de blockchain technologie gebruikt veel
praktische en nuttige voordelen ten opzichte van bitcoin. Het beste voorbeeld hiervan zijn
zogenaamde DApps, oftewel gedecentraliseerde applicaties die gebruik maken van ‘smart
contracts’. Mede hierdoor deden veel geruchten de ronde dat overheden het reguleren van
ethereum zouden overwegen en dat ook institutionele beleggers het zouden gaan erkennen.

Ten tweede zou ethereum overstappen van het zogenaamde ‘proof of work’, naar ‘proof of
stake’ in wat ‘the Merge’ genoemd wordt. Zonder verder in de technische details te treden,
houdt dit een fundamenteel andere manier van het verifiëren en valideren van transacties in.
Doordat hierbij niet langer steeds complexer wordende berekeningen uitgevoerd te hoeven
worden (ook wel ‘mining’ genoemd), levert proof-of-stake een efficientie verbetering van
99% op.

In tijden waar er op (sociale) media steeds meer te horen en te lezen was over het enorme
energieverbruik van de blockchain en dan met name cryptovaluta, werd Ethereum 2.0, zoals
het toen nog genoemd werd, grote kansen toegedicht om de traditionele marktleider bitcoin
van de troon te stoten.

De overstap, waar Ethereum als sinds het begin in 2015 aan werkt, laat echter nog steeds
op zich wachten en wordt keer op keer uitgesteld. Volgens de laatste berichten van Tim
Beiko (een van de top ontwikkelaars van Ethereum) is de merge niet voor (eind) augustus te
verwachten, maar zou het ook november kunnen worden. Of volgend jaar.

Zoals bij de meeste hypes is het nooit helemaal duidelijk wanneer en waarom een daling
inzet, en hoeveel er uiteindelijk overblijft als het stof gedaald is. Dat blockchain technologie
nog steeds grote kansen voor de toekomst biedt is inmiddels wel duidelijk, maar welke
positie de huidige cryptovaluta daarin gaan spelen?

De kans dat een nieuwe breed ondersteunde munt zoals de digitale Euro in de toekomst de
markt zal veroveren lijkt in ieder steeds groter te worden ten kosten van munten als bitcoin
en ethereum.

Reacties